LA TUA AZIENDA HA BISOGNO DI UN FILOSOFO

SERVE UN FILOSOFO IN AZIENDA?

Questo articolo l’ho composto per il mio caro amico e collega Renato Romeo, consulente filosofico e aziendale in Brasile che mi aveva chiesto di scrivere un articolo per rispondere alla domanda: Serve un filosofo in azienda? l’articolo originariamente i lingua Inglese è stato tradotto in portoghese da Renato dal titolo ‘Por que sua empresa precisa de um filósofo?, data di pubblicazione: 14 luglio 2021. Lo ripropongo qui per i miei lettori di lingua italiana.

Può sembrare difficile associare la filosofia al mondo degli affari e rispondere alla domanda ‘Perché la tua azienda ha bisogno di un filosofò‘. La filosofia, qualcuno potrebbe dire, riguarda il pensiero e il ragionamento intellettuale di un certo livello, per altri potrebbe essere paragonabile al racconto di barzellette.

Qual è la differenza tra la Filosofia e una pizza?

Una pizza può sfamare la tua famiglia!

C’è anche quella del grande filosofo intellettuale, Bertrand Russell, che nel suo famoso libro Scienza e religione scriveva: «Lo scopo della filosofia è iniziare con qualcosa di così da sembrare indegno di essere affermato e finire con qualcosa di così paradossale che nessuno ci crederà.”

SERVE UN FILOSOFO IN AZIENDA

Esaminare i concetti

Creiamo uno scenario: Mike e John sono rispettivamente l’amministratore delegato e il responsabile marketing di un’azienda. Ogni giorno, Mike fa a John diversi tipi di domande. Alcune domande richiedono informazioni empiriche. Ad esempio, quando Mike chiede a John chi verrà alla riunione lunedì mattina e se qualcuno dei partecipanti porterà una breve presentazione per contribuire alla nuova strategia aziendale.

Alcune delle altre domande richiederanno informazioni logiche e matematiche come risposta. Diciamo che Mike chiede a John quante persone parteciperanno alla riunione se ogni responsabile dei reparti principali è accompagnato da un assistente, perché bisogna anche sapere quante sedie saranno necessarie.

Inoltre, può sorgere un terzo tipo di domanda: l’Amministratore Delegato può chiedere al responsabile marketing se organizzare l’incontro di lunedì anziché di venerdì sia una buona idea. In questo caso, abbiamo una situazione diversa: John, nonostante le informazioni di cui dispone (empiriche, logiche o matematiche), dovrà pensare in modo diverso per formulare una risposta. La differenza tra le prime due domande e l’ultima è che l’ultima è una domanda aperta e quindi necessita di un diverso tipo di attività intellettuale.

In effetti, ha bisogno di una risposta filosofica.

Mike e John, sebbene abbiano ricevuto tutte le informazioni empiriche, logiche e matematiche, entrambi esperti nei rispettivi ruoli con anni di esperienza e siano entrambi individui ragionevoli, potrebbero non essere d’accordo con la risposta. La filosofia si occupa di questioni aperte. Ad esempio, se ti chiedessi: perché esiste la tua azienda? Oppure, qual è lo scopo della tua azienda? E ancora, come pensi che la tua azienda passerà dal suo stato attuale al livello successivo di innovazione? In altre parole, tutte queste domande, che coinvolgono il “perché”, il “cosa” e il “come”, sono aperte e la filosofia può aiutare a risolverle.

Luc de Brabandere, matematico e filosofo, Managing Partner del Boston Consulting Group, diceva che spesso le persone gli chiedevano cosa significa essere un filosofo aziendale. Nella sua risposta ha sempre spiegato che un’azienda è composta da due diversi settori: uno gestibile dai numeri (finanza, informatica, energia, contabilità, ecc.); mentre l’altro non può essere gestito dai numeri (etica, creatività, empatia, scopo, spirito di squadra, visione, immagine aziendale, ecc.). Tuttavia, in entrambi i casi è necessario rigore e la Filosofia è lo strumento migliore per ottenere rigore quando i numeri non sono disponibili e dobbiamo fare i conti con concetti.

CEO laureati in Filosofia

Il mondo del Business è pieno di filosofi e alcuni di questi, molto conosciuti. Ad esempio: Peter Thiel, co-fondatore ed ex CEO di PayPal; Reid Hoffman fondatore di LinkedIn, che ha conseguito il Master in Filosofia all’Università di Oxford; Carly Fiorina, ex presidente e CEO di Hewlett-Packard, laureata in storia e filosofia medievali alla Stanford University; l’ex CEO di Fannie Mae Herbert Allison Jr., laureato in filosofia alla Yale University; George Soros, laureato in Filosofia alla London School of Economics studiando direttamente con il filosofo Karl Popper; l’investitore attivista Carl Icahn con una laurea in filosofia alla Princeton University. Ce ne sono sicuramente molti altri che potrebbero allungare questa lista. (vedi il mio articolo

Perché la filosofia è importante negli affari? Perché la filosofia ti insegna l’arte di risolvere i problemi (problem solving), pensare in modo olistico, accettare l’ambiguità, di tenere sotto controllo le tue emozioni.

La filosofia offre strumenti di pensiero straordinari che possono aiutare un’azienda durante le avversità e i cambiamenti.

Chiunque della mia generazione ricorderà alcuni leader di mercato indiscussi ciascuno nei rispettivi settori, come le pellicole istantanee e le fotocamere Polaroid; Blockbuster per il noleggio di home video; Nokia e Motorola per i telefoni cellulari. Compaq è stato uno dei maggiori venditori di personal computer negli anni ’80 e ’90. Kodak è stata la più grande azienda di pellicole fotografiche al mondo. E tanti altri.

Il problema con tutte queste aziende è che i loro manager non hanno anticipato e capito i cambiamenti del mercato, non sono stati in grado di innovare. Il mondo è cambiato e loro no. Il modo in cui percepivano le loro aziende non corrispondeva più al modo in cui le percepivano i loro clienti. Si sono aggrappati alla loro formula vincente e al successo, che li ha portati in cima, ma non si sono resi conto che le formule vincenti del passato non sono immuni dalla legge del cambiamento costante di Eraclito.

Tutto è in perenne movimento (Panta rei)

Se osserviamo una mela su un albero, ad esempio, vediamo che nella sua fase iniziale è piccola e verde. Poi cresce, matura, cade dall’albero e marcisce. Quindi, la domanda è: la mela di una settimana fa è la stessa mela che vediamo oggi? Eraclito era un filosofo greco vissuto intorno al 500 a.C. e diceva che tutto era in continuo mutamento. Platone, nel suo dialogo Cratilo, scriveva: Dice Eraclito che tutto si muove e nulla sta fermo e confrontando gli esseri alla corrente di un fiume, dice che non potresti entrare due volte nello stesso fiume.”

Eraclito tutto è in movimento

Pertanto, poiché viviamo nel mondo di  Eraclide, dobbiamo prendere in considerazione questi cambiamenti e agire di conseguenza. Il mondo davanti a noi è in continua evoluzione, come nel caso della mela. Inoltre, ognuno di noi ha la propria percezione della realtà, il che significa che ogni persona percepisce il mondo con i propri occhi, il che implica che anche la realtà cambia da persona a persona.

Quindi, dobbiamo affrontare due tipi di cambiamenti: il mondo e la nostra percezione del mondo.

Pertanto, un manager di un’azienda deve fare i conti non solo con i cambiamenti del mercato, i gusti dei clienti, i cambiamenti politici, economici e tecnologici, ma anche con come la sua azienda viene percepita da clienti e investitori. La tua azienda rimane la stessa se tutto è in continua evoluzione?

Il filosofo francese René Descartes nelle sue Meditazioni metafisiche ha affermato che i nostri sensi ci permettono di conoscere un pezzo di cera: possiamo conoscerne le dimensioni, l’odore, il sapore, la forma, la solidità e il colore. Tuttavia, cosa succede quando mettiamo la cera vicino al fuoco? Lentamente il pezzo di cera si scioglie e quindi le proprietà della cera cambiano “poiché tutte le cose che cadevano sotto il gusto o l’odorato o la vista o il tatto o l’udito si trovano cambiate, e tuttavia la cera stessa resta”. In altre parole, la sua essenza è sempre la stessa.

Filosofia azienda e cambiamento

Tenendo presente tutto ciò, nota che la tua azienda non è immutabile nel tempo, ma è influenzata dalla stessa legge del cambiamento costante. Poi sorgono le domande: la tua azienda oggi è la stessa di dieci anni fa? Sarà lo stesso tra dieci anni? Oppure, come il pezzo di cera di Cartesio, dopo 30 anni, la tua azienda è la stessa perché la sua essenza rimane la stessa?

Il problema dell'identità

Facciamo un piccolo esperimento mentale – uno dei migliori passatempi dei filosofi: l’azienda ARETÊ Srl è stata fondata cinque anni fa, e la struttura si trova in una certa posizione “x”. Attualmente ha “n” dipendenti. Il Direttore Generale dell’azienda si chiama James.

Nel corso degli anni, James decide di apportare alcune modifiche alla sua azienda. Prima decide di rinnovare tutti i suoi mobili, poi i computer e infine tutti gli oggetti che si trovano all’interno. In una seconda fase, per poter disporre di nuove strutture (magari piu ampie), decide di spostare ARETÊ Srl in un altro luogo che chiamiamo “y”. Durante questo periodo, tutti i suoi n dipendenti sono stati sostituiti, alcuni perché hanno trovato diverse opportunità di lavoro e altri perché sono stati sostituiti da dipendenti migliori e più qualificati. Infine, James trova un’opportunità per vendere ARETÊ Srl trasferendone il controllo a Paul, il suo nuovo proprietario.

Inevitabilmente la domanda sorge spontanea: se ogni singola parte dell’azienda è stata cambiata, ARETÊ Srl è ancora la stessa azienda di cinque anni fa? Se prendiamo l’esempio della cera di Cartesio, potremmo dire che lo è, poiché l’essenza è sempre la stessa.

“Il mondo che abbiamo creato è il prodotto del nostro pensiero e dunque non può cambiare se prima non modifichiamo il nostro modo di pensare.” (Albert Einstein).

Per rendere questo esperimento mentale ancora più impegnativo; pensiamo a uno scenario diverso e più intrigante – ancora una volta, una cosa che i filosofi adorano fare:

Paul, quattro anni fa, si è trasferito nelle ex strutture “x” di ARETÊ Srl e ha fondato la sua nuova società, la ECELLENZA Srlaretê è una parola greca che significa virtù ed eccellenza. A quel tempo, per risparmiare denaro, mentre ARETÊ Srl sostituiva ogni singolo oggetto dell’azienda, Paul li comprò tutti, poiché faceva parte dello stesso settore di attività di ARETÊ Srl. Assunse anche tutte le persone che lasciavano ARETÊ Srl. Per farla breve, dopo qualche tempo Paul decise di ritirarsi e poiché James aveva venduto la sua vecchia azienda e stava cercando una nuova opportunità di business, acquistò ECELLENZA Srl. da Paul. Ora la domanda è: quale azienda è stata acquistata, se tutti gli oggetti che compongono ECELLENZA Srl sono quelle che hanno formato ARETÊ Srl.? Questo è un esempio che ho preso in prestito dalla nave di Teseo, un paradosso sulla metafisica dell’identità usata sia in Eraclito che in Platone.

Il Problema del mucchio

Nello scenario di ARETÊ Srl, può sorgere un altro tipo di problema filosofico; a che punto l’azienda smette di essere l’azienda che era e diventa qualcos’altro? Nella Logica Filosofica questo è noto come il paradosso del sorite , chiamato anche paradosso del mucchio: sorite è la parola greca per “mucchio”. Il problema sorge quando ci troviamo di fronte a termini vaghi, ad esempio, cosa costituisce un mucchio?

Due o tre granelli di sabbia fanno un mucchio? Se n granelli di sabbia non costituiscono un mucchio, allora nemmeno n granelli + 1; n + 2 nemmeno; e n + 3; e così via. Non importa quanti granelli aggiungi, non costituirà mai un mucchio. Vuoi un altro esempio? Quanto è “alto” un uomo “basso”?

Anche nel mondo degli affari abbondano terminologie vaghe e ambigue, ma la filosofia può essere in grado di risolvere il problema facendo chiarezza e utilizzando il rigore.

In questo articolo, abbiamo trattato solo alcuni esempi del perché un’azienda ha bisogno di un filosofo. Abbiamo viaggiato un po’ attraverso i campi della logica e del pensiero critico, della metafisica e della filosofia della mente, senza nemmeno saperlo. Ma ci sono molti altri campi della filosofia che possono essere applicati al mondo del business, attingendo alla saggezza accumulata in 2.500 anni di storia. Un altro esempio di questa possibilità di applicazione, senza dubbio, è l’Etica (vedi il mio articolo). Un recente sondaggio (i-sight, febbraio 2021) spiega che “il 40% delle aziende etiche ha realizzato più del doppio dei profitti dei concorrenti”. Inoltre, hanno una migliore reputazione pubblica e una maggiore fedeltà dei da parte dei loro clienti. Cioè, in generale, “le aziende etiche realizzano profitti simili o maggiori rispetto ai loro pari”. Un buon motivo per cercare un filosofo per la tua azienda, no? (vedi il mio articolo)

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Angelo Manassero